昔日皇后大道中

*鄭寶鴻 | 2009年05月

  1841年開埠時,香港島只是一座山,幾乎沒有較大片的陸地,在濱海的地方,有一條連綿不斷的小徑,以方便居民的往來。

 
  英國人統治香港以後,立即在現時的中區至東區進行填海。1842年工程完成後,濱海小路改闢為皇后大道,中區的海岸線由

皇后大道中改為「海旁中」(1890年代改名為「德輔道中」),東區者則由皇后大道東伸延至「海旁東」(1930年改名為「莊士敦

道」)。

行政商業中心

  開埠初期,不少華人居住於皇后大道中一帶。可是英政府要將這一帶發展為行政及商業中心,將華人居民遷徙往鴨巴甸街以西

的「太平山區」,即現時的上環及西營盤一帶。 

  皇后大道中率先開闢完成後,有人從菲律賓運來一輛馬車,在此馳騁,所以皇后大道中又名為「大馬路」。

  到了1846年,不少著名建築物已矗立於大馬路上,如:「香港會所」(現娛樂行)、高等法院、庫務署及郵政總局(現華人

行)、顛地洋行(後來改為「香港大酒店」,現中建大廈)、屈臣氏前身的「香港大藥房」(現興瑋大廈)等等。 

  百多年來,皇后大道中都是香港的銀行區,多間銀行,如第一間開業於1845年的「東藩匯理銀行」,以及於稍後成立的如有

利、渣打、滙豐、中國等,都在此設立它們的總部。

見證港島成長

  1840年代起,當局已在大馬路興建了由第一至第三代的中環街市,而街市的附近一帶,亦開辦了不少海味店、辦館、雜貨店

、洋貨店、茶葉莊等,但以燒臘店為最多,以滿足日益增加之人口的需要。此現象維持了百多手,仍沒多大改變。

  到了20世紀,這媮棤}設了不少茶樓、茶居、酒家和小館子,幾成為香港的著名「食街」。而當中的「高陞」、「蓮香」、

「金城」、「襟江」、「仁人」、「得雲」等茶樓酒家,到了20世紀後期才他遷或結業。 

  在中環街市以西的一段大馬路,亦為華人的金融區,華資銀行、金舖林立。知名的大銀行如琤矷B永隆、廣安及道亨(現「星

展」)以及金飾名店的周大福等,皆發源於此,或在此擴展。 

圖片說明


約1880年接閣麟街的皇后大道中。


由都爹利街西望皇后大道中,約1910年。

 


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